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解码“元宇宙”

2022年,国内多地政府推动元宇宙产业前瞻性布局,并陆续出台相关配套政策。无论是政府,还是商业机构,都极其看中元宇宙重构社交模式、搭建模拟场景、提供交互平台,对行业变革和新经济发展、推动实体经济与虚拟经济深度融合的赋能作用。2021年底,包括中国国家语言资源监测与研究中心“汉语盘点”、权威英文词典《柯林斯英语大词典》在内的多家国内外机构,就将“元宇宙”列为当年年度热词之一。元宇宙被视为互联网科技行业的新一代“风口”,各行各业纷纷涌向元宇宙平台赛道,互联网虚拟现实沉浸技术在更多的场景中加速渗透。对青年群体而言,元宇宙为丰富文化生活、拓展社交网络打开新窗口的同时,也为青年科技创新、文化创新,提供了更多机遇和挑战。

元宇宙(Metaverse)一词源于1992年美国科幻作家尼尔·斯蒂芬森(NealStephenson)的小说《雪崩》。这篇小说向人们描绘虚拟现实相互交互的世界,人们通过可穿戴设备,就能够以虚拟分身的方式进入由计算机模拟、与真实世界平行的虚拟空间。元宇宙虚拟场景的视听感受,早期在电影《黑客帝国》《头号玩家》《阿凡达》中也有所呈现。中国社会科学院数量经济与技术经济研究所副研究员左鹏飞曾表示,元宇宙是扩展现实、区块链、云计算、人工智能等新技术的具象化。虽然元宇宙的概念定义尚未统一,但对元宇宙的基本特征,业界有相对认可的标准:包括“沉浸式体验”“虚拟化分身”“强社交属性”,以及安全稳定的经济交易系统、用户拥有自主发布权限的多元化内容、强大的数据分析能力。

技术发展进一步推动了多领域对元宇宙概念的关注,2021年被称为“元宇宙元年”。自2021年3月,美国游戏公司罗布乐思(Roblox)顶着“元宇宙第一股”的光环成功上市以来,各大企业纷纷展开元宇宙布局。扎克伯格将元宇宙作为谋求企业转型、挖掘新增长点、重塑企业品牌形象的重要一环。去年10月底,脸书正式更名为“Meta”,也就是“元宇宙”的英文前缀。紧随“Meta”之后,微软计划将旗下的虚拟体验平台Mesh引入办公软件系统Microsoft,打造“企业版元宇宙”。根据微软的设想,人们无须佩戴VR装置,就能以“化身形式”选择自己的专属形象出席网络会议。随后,阿里巴巴、字节跳动、腾讯、网易等国内互联网企业也纷纷跟进和加码元宇宙布局。元宇宙成为贯穿工业互联网、智能制造、数字化等多个行业的爆点。耐克、博柏利、可口可乐等品牌也陆续进军元宇宙。其中,博柏利、巴黎世家、路易威登等消费品牌,通过元宇宙游戏应用的形式,推出了限量联名版的装扮配饰。西门子、宝马、阿迪达斯、宝洁等企业,通过元宇宙空间,让新员工跨空间“看烟花、玩”、带领消费者探索研发实验室。在一些企业眼中,元宇宙带来的沉浸感和代入感,为企业文化宣传、提升品牌形象提供了新机遇。

不仅是各大科技巨头在争相布局元宇宙赛道,一些国家的政府相关部门也积极参与其中。去年5月,韩国科学技术和信息通信部发起成立了“元宇宙联盟”,该联盟包括现代、SK集团、LG集团等200多家韩国企业和组织,其目标是打造国家级增强现实平台,并在未来向社会提供公共虚拟服务。今年,地方和全国两会期间,多份提案议案聚焦元宇宙技术和产业发展,包括尽快出台“元宇宙中国”的顶层设计方案;推进“元宇宙”关键软硬件技术和核心组件的研发,打通元宇宙产业价值链,对现有产业链进行强链补链;加速地方元宇宙专精特新企业发展。

“数字藏品热”催生新一轮文化消费热潮,成为传承文化之美的新载体。数字藏品的出现,实现了元宇宙虚拟事物的资产化和可交易化。2021年年底至今,国内外数字藏品发行交易量激增,呈现范围广、主体多、主题丰富等特征。文博机构、新闻媒体、拍卖公司、金融机构、互联网企业、快消类品牌、艺术家纷纷试水数字艺术藏品,涵盖了传统文化、现代文创、体育赛事、新闻事件等不同主题,包括文物、潮玩、绘画、盲盒等形式。北京冬奥会期间,国际奥委会官方授权发售的冰墩墩数字盲盒,一经上线就被抢购一空。随着传统文化在青年群体中的“走红”,以及各大文博机构防疫限流的客观因素,催生了“线上文博”的热潮。特别是今年“5·18世界博物馆日”前后,敦煌研究院、南越王博物院、中国文字博物馆、甘肃省博物馆等国内文博机构,与国内互联网企业合作,集中上线了一批文物数字藏品,一经上线立即被抢购一空。近期国内文博机构开发的数字藏品,在馆藏文物的外观基础上,进行或仿古、或创新的设计,利用3D建模、动画特效、渲染动态演绎等手段,赋予藏品更为生动鲜活的形象,更好地契合年轻人的审美品位和消费能力,受到青年网民的喜爱,成为博物馆文化传播的新路径。

在泛文娱领域,元宇宙的沉浸体验、创造系统,为青年受众提供了更丰富、更细腻的文化体验。在互联网科技行业从业者看来,游戏是当前元宇宙“落地”最集中的领域。早在元宇宙热潮开启之前,《我的世界》《动物森友会》《模拟人生》等风靡全球的游戏,就已经涉及元宇宙概念。去年底至今,Meta、百度、Haegin等国内外互联网企业、游戏工作室也陆续上线了多款“元宇宙游戏”,其共同点是将现实生活带入虚拟游戏世界,并拓展多元场景,让玩家之间的交互更自由,自定义和可塑性功能也更强大。元宇宙游戏构建出了一个与现实世界紧密相连的虚拟空间。

2020年中国传媒大学毕业生在游戏《我的世界》里举行云毕业典礼,弥补了因新冠肺炎疫情无法参加校园毕业典礼的遗憾。一些基于区块链和NFT技术的游戏,通过转让、交换、出售、交易游戏中的数字资产获得收益,激发玩家的创作欲望。例如基于以太坊区块链的沙盘虚拟游戏“TheSandbox”,创作者可以创作3D像素化资产,并以NFT形式出售。对玩家而言,他们精心打造的“沙盘世界”,是一种虚拟世界的艺术品。在影视、动画、音乐等领域,在元宇宙技术的加持下,大大加强了观众的沉浸感、体验感,对于文艺影视作品情感表达的把握感知也更为细腻、准确。有人畅想,未来通过元宇宙技术,观众可以直接参与影视故事构建。这无疑对文化行业是一种重塑性力量。

今年以来,国内外一些互联网企业发行的多款社交类App,都瞄准了“青年元宇宙”赛道。这些社交App推出了“捏脸”“装扮”等自定义形象功能,赋予虚拟人物更多元、更真实、更鲜明的个性色彩。用户可以备注、展示自己的兴趣爱好、关注内容等,平台也会根据用户画像,推荐更加匹配的内容,向他们推荐具有相似兴趣爱好的好友。青年群体既有着强烈的社交需求,也有着探索世界的好奇,元宇宙更贴合青年人的交流方式,特别是在新冠肺炎疫情的背景下,一定程度上满足了年轻人渴望“近距离交流”“面对面交流”的社交需求。

元宇宙所承载的虚拟-现实社交功能,与95后年轻人渴望通过“线上+线下”社交、结成趣缘群体的需求是相契合的。新一代年轻人喜欢表达展示自我、创作欲望强烈、注重文化消费,对文化产品的内容原创性、趣味性和多样性的要求较高,这些特点也为元宇宙提供了可期待的发展环境。

在符合互联网金融、著作权保护、数字空间存储安全等领域监管合规要求的前提下,面向年轻人、95后的青春元宇宙,可在“社交属性”“创作欲望”“文化需求”三个方向发力。例如可以推动“元宇宙博物馆”“元宇宙讲堂”“元宇宙音乐会”“元宇宙招聘会”等多场景的落地,对接青年在就业、婚恋、求学等方面的需求。又如,可以与知名青年艺术家、设计师一起开发内容和形式更为多样的数字艺术藏品。让更多青年创作者在平台上进行原创设计,或在平台授权IP的前提下,对素材进行二次创作,给青年提供创新、创造、创效的新通道,激发更多年轻人的创作热情。还可以通过在网络视听、数据库出版、线上直播,让美术馆、图书馆、博物馆等文化资源,以年轻新颖的形式出现,拓展产业化边界。

目前,一些数字藏品的开发中,也存在着设计同质化、原创性不足、受众定位模糊等问题,可以深化拓展与文博单位、艺术院校、互联网企业等不同主体的合作网络;围绕不同主题,实现优质内容、优质藏品的长期供给开发,挖掘数字藏品的文化内涵;通过对展览内容和展线布局个性化定制,实现从单个的“云展品”,向更能体现个人审美趣味、文化品位的“云特展”“专题展”深化,为年轻人打造网上精神家园。

元宇宙催生了社会关系的新形态,给社会治理带来了新挑战。元宇宙打破了虚拟现实的界限。有资料显示,Meta推出的元宇宙游戏自去年年底上线以来,发生过多起“线上性侵”事件。元宇宙构建的虚拟世界,既是现实世界的映射,也超脱于现实世界。随着虚拟空间的外延和内涵不断深化,如何定义、处理虚拟世界的不法行为,是将要面对的现实问题。

其次,当前,元宇宙的基础,例如区块链、量子计算、虚拟现实、人工智能等,尚处于发展初期。但去年以来对元宇宙的布局造势,不乏存在“蹭热度”“造概念”的情况。一些主打元宇宙社交游戏概念的应用,游戏界面、交互社交、自定义开发等功能还不稳定,就“匆忙上线”。个别打着元宇宙社交旗号的App陷入侵犯用户隐私、虚拟装扮的争议。还有软件打着“元宇宙”的旗号,提供增值服务,涉嫌虚假宣传和营销。在“万物皆可元宇宙”的热度后,对元宇宙“回归理性”“挤出泡沫”的思考,正在形成共识。

国内外针对元宇宙应用产品的合规开发、用户数据和隐私保护、NFT交易监管,正呈现逐步完善的态势。当前NFT、数字藏品存在着投机溢价和金融化的苗头,已经受到监管部门的高度重视。2021年10月,国家版权交易中心联盟、中国美术学院、浙江省杭州互联网公证处联合国内的蚂蚁集团等互联网巨头企业共同发布了《数字文创行业自律公约》,坚决数字文创产品的恶意炒作行为。

另外,国内数字藏品“上链”类型主要是联盟链和私有链,随着行业分化和头部集中,一旦中小企业运营的平台关停倒闭,“链”上的数字藏品面临丢失风险。今年4月,国家文物局在数字藏品有关情况座谈会上,提出“文博单位不应直接将文物原始数据作为限量商品发售”。随着一些“NFT被盗”“二手交易被骗”等事件频发,一些青年人对数字藏品艺术性、交易平台资质和安全性缺乏充分了解,在“二手暴富”的引诱下争相入场,盲目跟风投资“被套”。在文物藏品和知名艺术家作品之外,如何保护“草根创作者”的原创成果,也是即将面临的新课题。

特别策划|元宇宙这盘大棋

过去一年,“元宇宙”火遍全球,并被称为“移动互联网后的新兴革命”“未来的互联网”。不管是《柯林斯词典》(被誉为现代英语最全面、最权威的字典)发布的“2021年度热词”,还是《中国新闻周刊》公布的“2021年度十大热词”,“元宇宙”都接连入选。投资市场上,概念股沾其边就涨,“网络虚拟地块”卖出百万美元高价……一夜之间,“元宇宙”概念似乎点燃了整个地球,“互联网的下一站是元宇宙”,成为市场上最流行的猜想。

这个新“宇宙”将覆盖娱乐、电商、汽车、教育、房地产等众多领域,难怪科技巨头们虎视眈眈。去年10月,Facebook更名为“Meta”,这一源自元宇宙(Metaverse)的改名,彰显了Facebook向元宇宙业务押注的决心。国内互联网大厂们也纷纷亮剑,提前布局。阿里巴巴在云栖大会上将元宇宙定为“AR、VR眼镜上的整个互联网”;字节跳动收购VR软硬件研发制造商;腾讯曝光首个类元宇宙项目ZPLAN,并正在筹建全新的XR业务部门;百度推出元宇宙社交App希壤。

天眼查数据显示,截至2021年12月底,名称中含“元宇宙”的商标申请总量已超11404条,1582余家公司参与申请。而在去年9月22日之前,相关申请公司数量仅为130余家。这意味着3个月内,申请的公司数量增加了10倍以上。

尼尔·斯蒂芬森1992年出版的科幻小说《雪崩》首次提到了元宇宙。小说描述了一个平行于真实世界的赛博空间——元界(Metaverse,直译“元宇宙”),体验者戴上耳机和目镜,就可以通过虚拟分身的方式进入由计算机模拟、与真实世界平行的虚拟世界。

类似元宇宙的虚拟世界,在近年来上映的一些电影中也有所体现。2018年上映的《头号玩家》,生动地将元宇宙具象化,影片打造了一个“绿洲”场景,玩家可通过VR设备在虚拟世界中自由地探索、娱乐和生活;2021年的电影《失控玩家》中,人们只需要穿上特制设备,就可在完全虚拟的游戏世界中获得真实的体验。

所以,元宇宙不是新概念,它更像是扩展现实(XR)、区块链、云计算、数字孪生等新技术加持下的概念具化。对于元宇宙,不少企业家、投资者都给出了自己的理解,扎克伯格说:“下一个平台和媒介将是更加身临其境和具体化的互联网,你将置身于体验之中,而不仅仅是作为旁观者,我们称之为‘元宇宙’。”同时,他也提出了“元宇宙八大要素”:开发平台/套件、虚拟化身、家庭空间、隔空传输、跨平台互操作、隐私与安全、虚拟商品及自然界面。

腾讯公司创始人马化腾则提出了“全真互联网”概念,“一个令人兴奋的机会正在到来,移动互联网十年发展,即将迎来下一波升级,我们称之为‘全真互联网’。”“这是一个从量变到质变的过程,它意味着线上线下的一体化,实体和电子方式的融合。虚拟世界和真实世界的大门已经打开,无论是从虚到实,还是由实入虚,都在致力于帮助用户实现更真实的体验。随着VR等新技术、新的硬件和软件在各种不同场景的推动,我相信又一场大洗牌即将开始。就像移动互联网转型一样,上不了船的人将逐渐落伍。”

目前的主流说法为:第一代互联网在电脑里,当下互联网在手机里,元宇宙则是未来的互联网。它是与现实世界映射、交互的虚拟世界,是具备新型社会体系的数字生活空间。以购物为例,当代人消费要么通过手机,要么去线下门店,而元宇宙则能结合二者优点,既能有线下购物的体验,又有线上购物的便捷。

“其实,大约在2007年,互联网发展到一定阶段后,就有一批人在思考虚拟空间和现实空间的结合,很多机构都提到了Metaverse一词,大家甚至在技术路线年乔布斯带领苹果公司推出了移动互联网,实现了手机的计算机化,行业忙着移动互联网转型,元宇宙概念便沉寂了几年,直到2020年左右才被重提,成为显学。”中国传媒大学新媒体研究院院长赵子忠表示,不管是元宇宙还是全真互联网、虚拟现实、web3.0,说到底都是未来的愿景,“对元宇宙的研讨需要引入时间维度。近期来看,要聚焦技术和产业;长远来看,元宇宙世界的法律、道德、伦理也需要考虑。”

“大厂”布局 线月,沙盒游戏平台Roblox首次将元宇宙概念写进招股说明书,在纽交所上市首日市值即破400亿美元。10月,扎克伯格将Facebook改名为Meta,而在更早的2014年,该公司就斥资20亿美金收购VR硬件商Oculus VR。也许从那时起,扎克伯格对元宇宙的布局就已经开始。

在国内B(百度)A(阿里)T(腾讯)中,率先推出元宇宙产品的是百度。2021年12月,百度的2021AI开发者大会在其所开发的元宇宙产品“希壤”中举办。“希壤”的造型是一个莫比乌斯环星球,可同时容纳10万人同屏互动。用户在登录时完成取名、捏脸等人物塑造后,便进入虚拟空间,可以和身旁的用户交流,也可以在右上角和小度语音互动。

按照百度副总裁、希壤负责人马杰的说法,“希壤”是一个负6.0版的元宇宙产品,直到6年后才会完善,才能正式上线。马杰表示,元宇宙是个开放的世界,它的最终状态还不得而知,但可以想见其中一定有很多具有创意的开发者。百度想让这些开发者使用的工具更便捷,百度希望成为元宇宙的基础设施平台,为“希壤”及其他元宇宙产品提供AI、云计算等技术引擎。

阿里在元宇宙方向的布局可以追溯至2016年淘宝上线VR购物功能,并投资AR独角兽Magic Leap。2021年阿里在元宇宙方向的布局更加频繁,先后成立新品牌“云镜”、XR实验室,聘请虚拟数字人AYAYI成为天猫超级品牌日数字主理人等。2021年10月,阿里巴巴云栖大会上,阿里巴巴达摩院XR实验室负责人谭平宣布阿里巴巴达摩院成立XR实验室,并对元宇宙的概念进行了解读。他称元宇宙就是AR/VR眼镜上的整个互联网。他认为,AR/VR眼镜是即将普及的下一代移动计算平台,而元宇宙则是互联网行业在这个新平台上的呈现。

网易创始人、CEO丁磊在公司2021年第三季度财报会上表示,网易已有“瑶台”沉浸式活动系统、虚拟人、“星球”区块链等元宇宙概念产品落地,并投资多家虚拟人领域创新公司,以推动从前端研发到终端商业场景应用的元宇宙全链路探索。此外,2021年12月25日,网易与三亚市政府签署战略合作协议,网易将在三亚设立网易海南总部,建设网易元宇宙产业基地项目。

与热闹的话题相比,各大公司的元宇宙产品却“冷”得有些令人尴尬。Meta推出的Horizon Worlds被用户吐槽,“它所构建的元宇宙世界就如同里面的人物一样,只有‘半截身子’,非常不成熟。”在国内,天下秀推出的元宇宙标签产品“虹宇宙”,也在苹果App Store上反馈平平,“游戏性差、优化不行、完成度不高”的吐槽比比皆是,甚至还有不少用户直言“不如《摩尔庄园》”“就像十多年前的QQ秀”。

和《头号玩家》呈现的“绿洲”相比,这些产品更像是襁褓里的婴儿。元宇宙何时才能“长大”?从北京大学汇丰商学院联合安信证券发布的报告《元宇宙2022——蓄积的力量》来看,2016、2019、2021年是元宇宙发展的三大关键时间点,“尤其是Meta旗下Oculus Quest 2的发布及其在2021年的销量大幅增长,带动整个互联网生态圈进入新的硬件时代——VR/AR+元宇宙。下一代计算平台的产业轮动周期已然开启,在新硬件主义的研究思路下,2021年及以后,VR/AR产业的硬件、软件、内容、应用等均会面临重构。”

该报告指出,2021年是元宇宙元年,也是元宇宙的认知建立期。全球巨头开始布局,扣动了元宇宙赛道的“发令枪”。但目前还没有成熟的商业化产品落地,许多概念也未达成行业共识。2022年,大众对于元宇宙的理解将进入更为明显的分歧期。这体现在全球科技巨头依据自身资源优势和战略布局,选择不同的方向切入元宇宙,开展激烈的角逐。

元宇宙需要虚拟世界和现实世界的双向出入口,也需要视觉以外的更多感官要素,才能实现沉浸式体验,那么,未来元宇宙的终端硬件该是怎样的?AR/VR以外,还有哪些重要的终端形态?

业内人士分析,以VR/AR为代表的设备相较于现有的PC、手机、游戏主机等,能给用户更具沉浸式的体验,因而也被称为“元宇宙入口”,但并非唯一入口。人的感官体验不只视觉与听觉,还包括触觉、嗅觉、味觉等。长期来看,元宇宙的硬件入口会非常多样化,除VR/AR,还有智能耳机、触觉手套、体感服等,所有这些硬件的共性是能增强用户的沉浸感,带来更多维度的体验与交互。Vivo通信研究院院长秦飞也表示,未来元宇宙的终端除了AR/VR的沉浸式感受,还需要把人在虚拟世界中的动作加载到线——蓄积的力量》认为,元宇宙还会带来全新的内容,一是形态的迭代,二是创意的驱动。该报告指出,从PC互联网到4G再到5G,从文本到图片、音频、长视频、直播、短视频等,历次基础设施迭代都带来内容形态的变化。元宇宙有望革新观众与内容的交互形式,极大程度地丰富内容展现形式,如影游结合。另外,元宇宙内容面临更大的技术难题,需要更高的研发投入;而更复杂的元宇宙内容对制作方的全方位要求也更高。

在元宇宙大热的背景下,一些地方政府也在积极拥抱元宇宙。据不完全统计,湖北武汉、安徽合肥、四川成都、上海市等均已将元宇宙写入新一年度地方政府工作报告,浙江、江苏无锡等省市在相关产业规划中也明确了元宇宙领域的发展方向。此外,首都北京也将推动组建元宇宙新型创新联合体,探索建设元宇宙产业聚集区。

如何看待元宇宙这一新事物?有人说,元宇宙是未来互联网的发展目标,是人类信息技术的另一场革命;也有人认为,这是脱离技术“画饼”,所谓的科技元素更像是蹭热点,是噱头。毕竟,目前来看,技术难点、高成本及生态问题,都是阻碍元宇宙发展的巨大挑战。在法律及道德伦理层面,元宇宙更有很长一段路要走。

国家发改委经济体制与管理研究所产业室原主任、工信部信息经济专家委员会委员史炜表示,元宇宙成为当前热点有三个关键因素值得关注:一是AI技术的发展与AR/VR/XR的技术推进并不同步;二是5G技术推进仍找不到适宜的应用模式和创新性场景;三是大数据、云服务、算法算力、区块链、AI等迫切需要协同发展。

政产学研各界对于元宇宙的理解和定义都存在各自的特点,需要从技术、经济发展规律、社会发展等维度综合思考。技术是元宇宙的根基,但不能只看技术,元宇宙的经济价值一定是建立在实体经济发展基础上的。元宇宙的发展不能脱离政治、经济、产业创新、就业、金融政策等的协同推进,不能脱实向虚,背离制造业和经济健康发展的核心。

这是一个从量变到质变的过程,它意味着线上线下的一体化,实体和电子方式的融合。虚拟世界和真实世界的大门已经打开,无论是从虚到实,还是由实入虚,都在致力于帮助用户实现更真实的体验。随着VR等新技术、新的硬件和软件在各种不同场景的推动,我相信又一场大洗牌即将开始。就像移动互联网转型一样,上不了船的人将逐渐落伍。

国家发改委经济体制与管理研究所产业室原主任、工信部信息经济专家委员会委员史炜:

2021年3月10日,美国虚拟游戏平台公司Roblox登陆纽交所,上市首日市值冲破400亿美元,被称为“元宇宙第一股”,此次上市也成为元宇宙具有里程碑意义的时间节点。Roblox作为一个UGC沙盒游戏平台,玩家自由创造、开放度高是其最大特点。截至去年9月,全球700万开发者在Roblox上制作了1800万款游戏。由此,元宇宙初步构建起了一系列基础认知和定义。

2021年4月,美国人工智能计算公司英伟达举办GTC峰会,英伟达CEO黄仁勋在长达1小时48分钟的主题演讲中,有14秒是“数字替身”代为出席。当时,黄仁勋身上的标志性皮衣、带壁炉的厨房及桌上的所有物件,都是通过软件技术渲染出来的仿线个多月之久都没有人发现。同年8月12日,英伟达在计算机图形学顶会SIGGRAPH 2021上承认了此前在GTC峰会上的“造假”事实。以假乱真引起热议的“数字黄仁勋”是用英伟达开发的Omniverse制作的,因此它也被称为“元宇宙创造工具”。

2021年9月,字节跳动收购国内头部VR厂商Pico。根据IDC发布的2020年第四季度中国AR/VR市场跟踪报告,Pico位居中国VR市场份额第一,其中第四季度市场份额为37.8%。Pico拥有完善的产品矩阵,能够满足玩家居家观影、移动娱乐与VR在线社交的多样化需求,以及教育、模拟仿真、展览展示、云游戏、远程办公等生产场景。作为元宇宙最具潜力的终端之一,VR一直备受关注。此次收购,一方面是字节跳动对标Meta的元宇宙战略,另一方面是字节跳动有意将社交作为未来的发展战略基础。

2021年10月29日,社交巨头Facebook正式宣布更名为“Meta”,并希望人们将其视为“元宇宙公司”。Facebook首席执行官马克·扎克伯格在其公司大会“Connet 2021”上表示,公司更名为Meta以反映“Metaverse(元宇宙)”带来的新增长机会。“我们正处于互联网下一篇章的开端,而这也是我们公司的下一篇章。”扎克伯格在公开信中写道。在他的愿景中,元宇宙是一个实体化的互联网,人们可以在元宇宙中一起工作、学习、玩耍、购物、创造。

“Oculus Quest2的销量已经达到了1000万台。”高通首席执行官克里斯蒂亚诺·阿蒙(Cristiano Amon)在2021年11月举行的一次投资者大会上公布此消息。由于Oculus Quest2搭载高通XR 2芯片组,此消息引起业界广泛关注。Oculus前身为Oculus VR,该公司创立于2012年,主要产品为VR头戴显示器。2014年3月,Facebook以20亿美元现金及股票将其收购。2019年,FacebookCEO马克·扎克伯格认为1000万用户是“(VR相关)生态系统爆发”的关键门槛。

2021年12月,继同年3月完成由红杉资本和Index Ventures领投的1亿美元之后,元宇宙社交平台Rec Room宣布又完成了一笔1.45亿美元的融资,估值达到35亿美元。团队将利用这笔资金来扩展新的平台,投资一流的信任和安全系统,同时继续打造创作者工具。这家元宇宙社交平台最初专门面向VR用户,但在近年逐渐增加对移动、主机和PC端的支持,不断扩容迎合年轻受众的功能。

2021年12月10日,Meta开放了自家的虚拟世界平台Horizon Worlds。它是Meta旗下的一款元宇宙社交VR应用套件,用户可以在其中进行游戏、互动等虚拟体验。进入Horizon Worlds,用户首先得是18岁及以上的美国和加拿大用户,其次需要配备Oculus Quest2VR头显。2022年,Meta还计划推出移动版“Horizon”,这将把早期元宇宙体验带到VR以外的更多领域,因此,用户也将能够通过Facebook或Instagram访问元宇宙。随着时间的推移,这类体验内容将会越来越多。

2021年12月27日,百度正式发布元宇宙产品“希壤”。同时,百度Create 2021(百度AI开发者大会)也在希壤App举办。这是国内首次在元宇宙中举办的大会,可同时容纳10万人同屏互动。“希壤”App打造了一个跨越虚拟与现实、永久续存的多人互动空间。每个用户可以创造专属的虚拟形象,在个人电脑、手机、可穿戴设备上登录“希壤”,听会、逛街、交流、看展。百度副总裁、希壤负责人马杰表示,“目前,元宇宙尚处于非常初期的产业探索阶段,其发展是循序渐进的,将由整个社区花费很长时间来共同构建并成熟。”

2022年1月18日,微软宣布以每股95美元的价格,总斥资687亿美元收购知名游戏公司动视暴雪。交易完成后,按营收计算,微软将成为全球第三大游戏公司,仅次于腾讯和索尼。受此影响,动视暴雪当日股价上涨25.88%。动视暴雪首席执行官Bobby Kotick在1月18日向员工发布的电子邮件中表示,“我们的天赋和游戏是构建丰富元宇宙的重要组成部分。”收购动视暴雪展现了微软对虚拟世界和未来构建元宇宙的野心。